Cómo interpretar los números de identificación de cada tipo de plástico.

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Cómo interpretar los números de identificación de cada tipo de plástico.

film industrial

Materiales con características muy diferentes, como el film industrial, el PVC o el corcho blanco pertenecen a la familia de los plásticos: materiales artificiales, con estructura macromolecular, compuestos por polímeros de diversas longitudes. Los plásticos que se emplean en el packaging se fabrican con diferentes especificaciones, según lo que van a contener, el rendimiento requerido y las necesidades logísticas, entre otras variables.

Para conocer el tipo de polímero plástico del que se compone un envase, sólo hay que encontrar en su superficie, impreso o en relieve, el símbolo del triángulo del reciclaje. En su interior, un código numérico del 1 al 7 indica de qué tipo se trata y, en la base del triángulo, figuran las siglas en inglés con la denominación del plástico. Por ejemplo: al film industrial de polietileno de baja densidad le corresponden el número 4 y la sigla en LDPE.

Los códigos de identificación de los plásticos son los siguientes:

Número 1: PET

El número de identificación 1, y las siglas PET o PETE, corresponden al polietileno tereftalato. El PET es un plástico brillante, transparente e incoloro, que puede fabricarse opaco para ciertos formatos de packaging o envasado.

  • El PET de uso alimentario sirve para fabricar botellas de refrescos, agua, aceite y vinagre, y para fabricar tarrinas de frutas y verduras.
  • El PET resiste el envasado de productos de limpieza del hogar, cosmética e higiene.
  • El PET se usa como lámina transparente en blísteres de infinidad de productos, como bombillas y juguetes.

Número 2: HDPE

El número de identificación 2, y las siglas HDPE, corresponden al polietileno de alta densidad. El HDPE es un plástico fácil de pigmentar, que suele usarse para fabricar botellas de leche y, gracias a su resistencia a la acción de los productos químicos, para envasar productos de limpieza o pasta dentífrica.

El polietileno de alta densidad es, junto al polipropileno (número 5 y siglas PP) el material de fabricación de la mayoría de los tapones de botellas y envases.

Número 3: V o PVC

El número de identificación 3, y las siglas PVC o V, corresponden al policloruro de vinilo y plásticos vinílicos. El PVC es un plástico duro con gran resistencia química que puede utilizarse con solventes. En contrapartida a su resistencia, el PVC y derivados resultan complicados de reciclar y no son aptos para uso alimentario, porque pueden contaminar la comida con ciertas toxinas de su formulación.

El PVC Suele utilizarse en la fabricación de cañerías y tubos, botellas de detergente, suelas de zapatos e incluso para recubrir ciertas velas, como las de las iglesias.

Número 4: LDPE

El número de identificación 4, y las siglas LDPE, corresponden al polietileno de baja densidad. Este plástico es tan versátil que sirve para fabricar, tanto productos rígidos, como flexibles. El polietileno de baja densidad, resulta sencillo de reciclar y sirve para fabricar envases de uso alimentario.

Entre los productos rígidos en LPDE, destacan las tapas de las fiambreras y, entre los flexibles, las bolsas de un solo uso y el film y las bolsas de alimentos congelados. Dentro de los plásticos tipo film, destacan el film industrial para fijar las cargas en el palet, o el film para envolver alimentos.

Número 5: PP

El número de identificación 5, y las siglas PP, corresponden al polipropileno. El PP es un plástico muy versátil que destaca por su dureza y resistencia, por soportar solventes y porque ejerce de la barrera, ante el vapor. El polipropileno es el plástico habitual en la fabricación de macetas desechables, cosméticos, tarrinas de uso alimentario, tapones y tapaderas.

Número 6: PS

El número de identificación 6, y las siglas PS, corresponden al poliestireno. Material frecuente en la fabricación de vasos y platos desechables, tarrinas y algunos envases para hamburguesas. El PS resulta complicado de reciclar.Una variedad de PS, con la sigla PS-E, el poliestireno expandido(corcho blanco), se emplea para el embalaje y protección de infinidad de productos.

Número 7: O

El número de identificación 7, y las siglas O, o las palabras “otros” u “other”, en inglés, indica que el envase corresponde al grupo de otros plásticos. Esta amplia categoría integra materiales elaborados con una mezcla de resinas y plásticos, ofrecen diferentes propiedades, según cada fórmula concreta. Con mezcla de materiales se elaboran multitud de plásticos, como los que sirven para fabricar biberones, productos electrónicos, monturas de gafas y DVD.

 

 

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